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Cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 à Venise

Cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 à Venise

La cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 s'est déroulée sur l'île San Lazzaro à Venise, en Italie, le 15 octobre 2022. L'événement a été conçu pour soutenir le travail vital de la nouvelle génération de sauveurs et pour mettre en lumière les valeurs humanitaires universelles défendues par le mouvement mondial Aurora.

Les invités arrivant sur l'île ont été accueillis par une exposition de photos consacrée à différents sites religieux arméniens de New York à Singapour, une façon de nourrir la réflexion sur la présence arménienne à travers le monde. Ils ont également eu l'occasion d'en apprendre davantage sur l'histoire du lieu, qui abrite le monastère des Mekhitaristes, une congrégation arménienne catholique, fondée en 1717, date à laquelle la République de Venise en a fait don à l'ordre qui avait été fondé par l'abbé Mekhitar de Sébaste 17 ans auparavant. Les Mekhitaristes sont surtout connus pour leur série de publications savantes de versions arméniennes anciennes de textes grecs anciens qui auraient été perdus et pour leurs recherches sur la langue arménienne classique et moderne.

Les invités de la cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 explorant l'exposition sur l'île San Lazzaro à Venise, en Italie. 15 octobre 2022

Les invités ont ensuite assisté au concert de solidarité donné par l'ensemble Gurdjieff, de renommée internationale, dirigé par Levon Eskenian. D'éminents musiciens arméniens interprétant des airs historiques ont uni leurs forces pour exprimer leur soutien aux Humanitaires d'Aurora 2022. Le programme de la soirée comprenait plusieurs morceaux créés par Komitas et la musique du très vénéré théologien, poète, philosophe et musicien arménien Saint Grégoire de Narek (Grigor Narekatsi).

Les invités se sont ensuite rendus dans l'église où une messe a été célébrée avec les membres de la communauté chrétienne arménienne mondiale, dont le Catholicos-Patriarche de la Maison de Cilicie de l'Église catholique arménienne, Sa Béatitude Rafaël Bedros Minassian, l'archevêque Khajag Barsamian, représentant de l'Église arménienne auprès du Saint-Siège et légat pontifical de l'Église arménienne en Europe occidentale, et le révérend père Narek Naamoyan, directeur du Collège Levonian, qui ont tous pris un moment pour honorer les valeurs humanitaires, éducatives et spirituelles universelles reflétées dans le mouvement d'Aurora.

Ce moment a été suivi d'un puissant concert spirituel célébrant le meilleur de l'humanité grâce à des joyaux inspirants de musique internationale et arménienne interprétés par l'Ensemble Gurdjieff, le chœur d'enfants Piccoli Cantori Veneziani et Isabel Bayrakdarian. Soprano très prisée par les opéras et les salles de concert du monde entier, la Canadienne-Arménienne-Américaine d'origine libanaise Isabel Bayrakdarian est devenue aussi célèbre pour sa beauté, sa présence et son style que pour sa voix étonnamment multidimensionnelle, en parfaite harmonie avec son corps.

Lorsque les invités sont retournés dans le patio, ils ont assisté à un spectacle audiovisuel intitulé "Des enfants de Venise au monde", centré sur l'icône de la Sainte Mère de Sevan, connue pour ses propriétés miraculeuses. En 1692, le diacre Mekhitar de Sébaste, alors âgé de 16 ans, a passé 10 jours sur l'île de Sevan, en Arménie. Là, il a prié devant cette icône et a eu une vision de la Sainte Mère qui l'a encouragé à se lancer dans la création de la congrégation en lui disant : "Ainsi soit-il !". Cette expérience captivante a également mis en vedette le chœur d'enfants Piccoli Cantori Veneziani, l'un des chœurs les plus renommés de Venise, créé en 1973 et actuellement dirigé par Diana D'Alessio.

Evénement principal de la soirée, la cérémonie de remise du Prix Aurora 2022, s'est déroulée dans un pavillon du jardin de San Lazzaro et a été animée par le journaliste et romancier David Ignatius, chroniqueur du Washington Post, et Dalia Atallah, ancienne élève de l'UWC Dilijan et boursière Amal Clooney. La cérémonie a rassemblé les plus grands humanitaires, universitaires, philanthropes, chefs d'entreprise et représentants de la société civile du monde. 

David Ignatius et Dalia Atallah, hôtes de la cérémonie du Prix Aurora 2022. Île San Lazzaro, Venise, Italie, 15 octobre 2022

« Je peux vous dire, les gens assis ici, les finalistes et les lauréats, je suis tellement heureux de vous avoir trouvés et rencontrés tous. Parce que pour moi, vous êtes les leaders moraux, vous êtes les autorités pour nous tous, pour la prochaine génération, pour les personnes qui admirent et respectent vraiment non seulement les chiffres de votre compte en banque, non seulement vos titres, mais le fait d'être humain », a noté Ruben Vardanyan, cofondateur de l'Initiative Humanitaire Aurora et de Noôdome.

Ruben Vardanyan, cofondateur d'Aurora, lors de la cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 sur l'île San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

L'année dernière, le cofondateur d'Aurora, Vartan Gregorian, est décédé. Pour honorer sa mémoire, Isabel Bayrakdarian a chanté une berceuse simple, mais tendre, intitulée "Rocking Song", originaire de la région d'Ani en Arménie historique. Après cette performance touchante, Raffi, le fils de Vartan, a salué l'impact qu'Aurora a eu sur l'éveil de l'humanité dans le monde en disant : « À quoi ressemble la transmission intergénérationnelle de l'humanité ? Cela ressemble à vous tous. Pas seulement aux humanitaires et aux lauréats d'Aurora, qui risquent leur vie pour sauver d'autres personnes, pour relever les opprimés, les sans-voix et les sans-défense, pour leur donner de l'espoir, mais aussi à ceux qui rendent ce prix possible. »

Raffi Gregorian, fils du cofondateur d'Aurora Vartan Gregorian, rendant hommage à son père lors de la cérémonie du Prix Aurora 2022 sur l'île San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

Le Dr Noubar Afeyan, cofondateur de l'Initiative Humanitaire Aurora, cofondateur et président de Moderna, et fondateur et PDG de Flagship Pioneering, a ajouté : « La présence physique de Vartan nous manque profondément, mais sa présence émotionnelle, intellectuelle et spirituelle est avec nous, car il a également laissé en nous une mémoire continue de ses pensées, que nous pouvons canaliser chaque fois que nous parlons », avant de procéder à l'annonce du lancement du Fonds humanitaire Vartan Gregorian pour s'assurer qu'Aurora sera une entité autonome pour les années à venir.

Le Dr Noubar Afeyan, cofondateur d'Aurora, lors de la cérémonie de remise du prix Aurora 2022 sur l'île San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

« Je me sens honoré de travailler sur ce projet et de m'assurer que nous avons suffisamment de personnes dans ce mouvement pour en faire un projet durable, car il n'y a pas de plus grand honneur et de plus grand bonheur que de rencontrer tous les Humanitaires, tous les lauréats, d'entendre parler de leur travail. Chaque jour, nous avons besoin de quelque chose qui nous fasse retrouver l'espoir, car les nouvelles du monde ne nous donnent pas cet espoir », a déclaré Anna Afeyan, cofondatrice et coprésidente de la Fondation de la famille Afeyan.

Anna Afeyan, cofondatrice et coprésidente de la Fondation de la famille Afeyan, lors de la cérémonie du Prix Aurora 2022 sur l'île San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

Mary Robinson, membre du Comité de Sélection du Prix Aurora, ancienne présidente de l'Irlande et ancienne haut-commissaire des Nations unies aux droits de l'homme, a également exprimé son admiration pour l'héritage de Vartan et le fait qu'il soit désormais préservé : « Aurora rassemble des groupes du monde entier, et différents types de groupes, d'une manière très inclusive, et aussi, encore une fois, en mettant l'accent sur les jeunes. J'aime l'intergénérationnel, et je pense que nous pouvons aller plus loin dans ce domaine. »

Mary Robinson, membre du Comité de Sélection du Prix Aurora, lors de la cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 sur l'île San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

Lord Ara Darzi, président du Comité de Sélection du Prix Aurora et codirecteur de l'Institute of Global Health Innovation à l'Imperial College de Londres, est ensuite entré sur scène pour présenter le travail courageux de Jamila Afghani, Hadi Jumaan et Mahienour El-Massry qui donnent accès à l'éducation aux filles et aux femmes en Afghanistanlibèrent des prisonniers de guerre au Yémen et défendent les droits de l'homme en Égypte. « Malgré les risques et les défis, ces humanitaires Aurora placent la vie et la sécurité des autres au-dessus de tout. Leurs histoires sont une source d'espoir et d'inspiration en ces temps difficiles, et c'est un honneur pour nous de les reconnaître ce soir », a déclaré Lord Darzi.

Lord Ara Darzi, président du Comité de Sélection du Prix Aurora, lors de la cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 sur l'île San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

Après cela, il a été annoncé que le septième Prix annuel Aurora for Awakening Humanity a été décerné à Jamila Afghani, éducatrice, défenseuse des droits de l'homme et fondatrice de l'Organisation Noor pour l'éducation et le développement des capacités (NECDO). Jamila a consacré plus de 25 ans de sa vie à donner aux femmes afghanes l'accès à l'éducation. Malheureusement, malgré tous les efforts, elle n'a pas pu venir à Venise pour assister aux événements Aurora en personne, mais a prononcé un discours d'acceptation émotionnel via la plateforme Zoom. 

Jamila Afghani, lauréate du Prix Aurora 2022, s'adressant au public via Zoom. Cérémonie de remise des prix Aurora 2022 sur l'île de San Lazzaro, Venise, Italie, 15 octobre 2022

« Parfois, nous croyons qu'il n'y a plus d'humanité dans ce monde. Mais Aurora prouve que l'humanité est toujours vivante. Et les acteurs humanitaires reconnaissent la douleur et la souffrance du peuple afghan. Et vous êtes à nos côtés, et vous tendez la main pour aider et soutenir le peuple afghan qui en a besoin », a déclaré Jamila Afghani. 

La lauréate reçoit une subvention d’un million de dollars et une chance de poursuivre le cycle de dons en soutenant des organisations qui aident les personnes dans le besoin.  Cette année, 300 000 dollars des fonds du Prix Aurora seront affectés à la lutte contre l'une des crises humanitaires les plus aiguës et les plus négligées au Yémen, où la souffrance humaine nécessite une intervention urgente. En tant que lauréate du Prix Aurora 2022, Jamila Afghani a également choisi de soutenir la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté (WILPF) et l'Organisation Noor pour l'éducation et le développement des capacités (NECDO).

« Il y aura une partie spéciale de cette [subvention] attribuée à une crise actuelle importante et négligée, qui, cette année, se déroule au Yémen. Mais nous sommes impatients d'avoir un impact dans autant d'endroits que possible - en Afghanistan, ainsi qu'au Yémen », a noté le Dr Noubar Afeyan, tandis que Ruben Vardanyan a précisé : « Le choix du Yémen n'a pas été fait par le Comité de Sélection ou par les fondateurs. Cela a été fait par les Finalistes et les Lauréats qui, entre eux, ont choisi le pays qui a vraiment besoin d'être aidé․ »

Les co-fondateurs d'Aurora et leurs familles, les membres du Comité de Sélection du Prix Aurora, les humanitaires Aurora et lauréats lors de la cérémonie de remise du Prix Aurora 2022 sur l'île de San Lazzaro. Venise, Italie, 15 octobre 2022

Enfin, conformément aux traditions d'Aurora, Isabel Bayrakdarian, l’Ensemble Gurdjieff et le Piccoli le cœur d’enfants Cantori Veneziani ont interprété Pour toi, Arménie, écrit par le grand feu Charles Aznavour pour collecter des fonds et soutenir les Arméniens touchés par le tremblement de terre de Spitak en 1988. Cela a été suivi par Erebuni, Erevan avec Haig Vosgueritchian à l'orgue. Les cloches de San Lazzaro, sonnant comme un signe de l'humanité toujours réveillée par le Prix Aurora, ont clôturé la Cérémonie sur une note puissante.