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La Ceremonia del Premio Aurora 2022 en Venecia

La Ceremonia del Premio Aurora 2022 en Venecia

La Ceremonia del Premio Aurora 2022 tuvo lugar en la isla de San Lázaro en Venecia, Italia, el 15 de octubre de 2022. El evento fue diseñado para apoyar el trabajo vital que realiza la nueva generación de salvadores y resaltar los valores humanitarios universales que son defendidos por el movimiento global de Aurora.

Los invitados que llegaron a la isla fueron recibidos por una exposición de fotografías dedicada a los diferentes sitios religiosos armenios que van desde Nueva York hasta Singapur y una alentadora reflexión  sobre la presencia armenia en todo el mundo. También, tuvieron la oportunidad de aprender más sobre la historia del lugar, que ha sido el hogar del monasterio de los mekhitaristas, una congregación católica armenia, desde 1717, cuando la República de Venecia lo obsequió a la orden que había sido fundada por el abad Mekhitar de Sebaste 17 años antes. Los mekhitaristas son muy conocidos por su serie de publicaciones académicas de las versiones armenias de textos griegos antiguos que, de otro modo, se habrían perdido y, también, por su investigación sobre el idioma armenio clásico y moderno.

Los invitados de la Ceremonia del Premio Aurora 2022 durante la exposición en la isla de San Lázaro, Venecia, Italia. 15 de octubre de 2022

Después de esto, los invitados disfrutaron del Concierto de Solidaridad del internacionalmente aclamado Ensamble Gurdjieff, dirigido por Levon Eskenian. Los principales músicos armenios que interpretaron melodías históricas unieron fuerzas para expresar su apoyo a los Héroes y Heroínas Aurora 2022 y su programa para la noche incluyó varias piezas creadas por Komitás y la música del venerado teólogo, poeta, filósofo y músico armenio, San Gregorio de Narek. (Grigor Narekatsi).

Más tarde, los invitados pasaron a la iglesia donde se llevó a cabo un servicio de oración con los miembros de la comunidad cristiana armenia mundial, entre ellos el Catolicós-Patriarca de la Casa de Cilicia de la Iglesia Católica Armenia, Su Beatitud Rafaël Bedros Minassian, el Arzobispo Khajag Barsamian, representante de la Iglesia Armenia ante la Santa Sede y el Legado Pontificio de la Iglesia Armenia en Europa Occidental, y el Reverendo Padre Narek Naamoyan, director del Levonian College, quienes se tomaron un momento para honrar los valores humanitarios, educativos y espirituales universales reflejados en el movimiento Aurora.

A esto le siguió un poderoso concierto espiritual que celebraba lo mejor de la humanidad gracias a las gemas inspiradoras de la música armenia e internacional que fueron interpretadas por el Ensamble Gurdjieff, el Coro de Niños “Piccoli Cantori Veneziani” e Isabel Bayrakdarian, una soprano muy solicitada en los teatros de ópera y salas de conciertos de todo el mundo. Isabel Bayrakdarian, quien nació en El Líbano y es canadiense, armenio-estadounidense, se ha vuelto muy célebre por su voz sorprendentemente multidimensional y por su belleza, presencia y estilo.

Cuando los invitados regresaron al patio, disfrutaron de una presentación audiovisual titulada “De los niños de Venecia al mundo”, que se centró en el ícono de la Santa Madre de Sevan, conocida por sus propiedades milagrosas. En 1692, el entonces diácono Mekhitar de Sebaste, de 16 años, pasó 10 días en la isla de Sevan, Armenia. Allí rezó ante este icono y tuvo una visión de la Santa Madre que lo animó a emprender el camino de la creación de la congregación diciendo: “¡Que así sea!”. La cautivadora experiencia también contó con el Coro de Niños “Piccoli Cantori Veneziani'', uno de los coros más renombrados de Venecia que fue establecido en 1973 y actualmente es dirigido por Diana D'Alessio.

El evento principal de la noche, la Ceremonia del Premio Aurora 2022, tuvo lugar en un pabellón en el jardín de San Lázaro y fue presentado por el periodista y novelista David Ignatius, columnista de The Washington Post y Dalia Atallah, ex estudiante de UWC Dilijan y ganadora de la beca Amal Clooney. La Ceremonia reunió a los principales activistas humanitarios, académicos, filántropos, líderes empresariales y representantes de la sociedad civil de todo el mundo.

David Ignatius y Dalia Atallah, los anfitriones de la Ceremonia del Premio Aurora 2022. Isla de San Lázaro, Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

“Puedo decirles a las personas que están aquí sentadas, a los Finalistas y los Galardonados y Galardonadas, que estoy muy feliz de haberlos conocido a todos ustedes. Porque para mí, ustedes son los líderes morales, son las autoridades para todos nosotros, para la próxima generación, para las personas que realmente admiran y respetan no los números de su cuenta bancaria, no solo sus títulos, sino como seres humanos”, señaló Ruben Vardanyan, cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora y de Noôdome.

El cofundador de Aurora, Rubén Vardanyan, durante la Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la isla de San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

El año pasado, falleció el cofundador de Aurora, Vartan Gregorian. Para honrar su memoria, Isabel Bayrakdarian cantó una canción de cuna simple pero tierna, llamada "Canción oscilante", que viene de la región de Ani de la Armenia histórica. Después de esta conmovedora actuación, el hijo de Vartan, Raffi, elogió el impacto que Aurora ha tenido en el despertar de la humanidad en el mundo al decir: "¿Cómo es la transmisión intergeneracional de la humanidad? Se parece a todos ustedes. No solo a los Héroes, Heroínas, Galardonados y Galardonadas de Aurora, quienes arriesgan su vida para salvar a los demás, para levantar a quienes son oprimidos, los que no tienen voz y personas indefensas para brindarles esperanza, sino también a quienes hacen posible este Premio”.

Raffi Gregorian, hijo del cofundador de Aurora, Vartan Gregorian, rinde homenaje a su padre durante la Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la isla de San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

El Dr. Noubar Afeyan, cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora, cofundador y presidente de Moderna y fundador y CEO de Flagship Pioneering, agregó: “Se echa mucho de menos la presencia física de Vartan pero su presencia emocional, intelectual y espiritual está con nosotros porque también dejó un recuerdo continuo de su pensamiento que podemos canalizar cada vez que hablamos”, antes de proceder a anunciar la puesta en marcha del Fondo Humanitario Vartan Gregorian para lograr que Aurora sea una entidad autosostenible durante los años venideros.

El cofundador de Aurora, el Dr. Noubar Afeyan, durante la ceremonia del Premio Aurora 2022 en la isla de San Lázaro. Venecia, Italia, el 15 de octubre de 2022

“Me siento honrado de trabajar en este proyecto y de asegurarme de que tengamos suficientes personas en este movimiento para hacer de este un proyecto duradero, porque no hay mayor honor y felicidad que conocer a todos los Héroes y Heroínas, a todos los Galardonados y Galardonadas, para escuchar sobre su trabajo. Todos los días necesitamos algo que nos haga encontrar esperanza porque las noticias mundiales no nos dan esa esperanza”, afirmó Anna Afeyan, cofundadora y copresidenta de Afeyan Family Foundation.

Anna Afeyan, cofundadora y copresidenta de Afeyan Family Foundation, durante la Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la isla de San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

Mary Robinson, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, expresidenta de Irlanda y ex Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, también expresó su admiración por el legado de Vartan y el hecho de que ahora será preservado: “Aurora reúne diferentes tipos de grupos a nivel mundial de una manera muy inclusiva y, también, de nuevo, poniendo mucho énfasis en los jóvenes. Me encanta lo intergeneracional y creo que podemos ir más allá en eso”.

Mary Robinson, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, durante la Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la Isla San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

Lord Ara Darzi, presidente del Comité de Selección del Premio Aurora y codirector del Instituto de Innovación en Salud Global del Colegio Imperial de Londres, subió al escenario para presentar el valiente trabajo que realizan Jamila Afghani, Hadi Jumaan y Mahienour El-Massry, quienes brindan acceso a educación a niñas y mujeres en Afganistán, liberan a los prisioneros de guerra en Yemen y defienden los derechos humanos en Egipto, respectivamente. “A pesar de los riesgos y desafíos, estos Héroes y Heroínas Aurora ponen la vida y la seguridad de los demás por encima de todo. Sus historias son una fuente de esperanza e inspiración en tiempos difíciles y es un honor para nosotros rendirles homenaje esta noche”, dijo Lord Darzi.

Lord Ara Darzi, presidente del Comité de Selección del Premio Aurora durante la Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la Isla San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

Luego de esto, se anunció que la séptima edición del Premio Aurora for Awakening Humanity se otorgó a Jamila Afghani, educadora, defensora de los derechos humanos y fundadora de la Organización para el Desarrollo Educativo y de Capacidades Noor (Noor Educational and Capacity Development Organization - NECDO). Jamila ha dedicado más de 25 años de su vida a brindar acceso a la educación a las mujeres de Afganistán. Lamentablemente, a pesar de todos los esfuerzos, no pudo viajar a Venecia para asistir a los eventos de Aurora en persona, pero pronunció un emotivo discurso de aceptación a través de la plataforma  Zoom.

La Galardonada con el Premio Aurora 2022, Jamila Afghani, se dirigió a la audiencia a través de Zoom. Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la isla de San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 202

“A veces, creemos que ya no hay humanidad en este mundo. Pero Aurora demuestra que la humanidad sigue viva. Los actores humanitarios reconocen el dolor y el sufrimiento del pueblo de Afganistán. Y están a nuestro lado, extienden su mano de ayuda y apoyo al pueblo de Afganistán que lo necesita”, dijo Jamila Afghani.

La Galardonada recibe el premio de U$S 1.000.000 y la oportunidad de continuar con el ciclo de contribuciones al apoyar a organizaciones que ayudan a las personas que lo necesitan. Este año, U$S 300.000 de los fondos del premio Aurora se destinarán a combatir una de las crisis humanitarias más agudas y pasadas por alto en Yemen, donde el sufrimiento humano requiere una intervención urgente. Como Galardonada con el Premio Aurora 2022, Jamila Afghani también ha elegido apoyar a la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad (WILPF) y la Organización para el Desarrollo Educativo y de Capacidades Noor (NECDO).

“Habrá una parte especial de esta [subvención] que será atribuida a una gran crisis que se da en la actualidad y es pasada por alto que, en este año, tiene lugar en Yemen. Pero esperamos tener impacto en tantos lugares como podamos: Afganistán y Yemen”, señaló el Dr. Noubar Afeyan. Por su parte, Rubén Vardanyan aclaró: “La elección de Yemen no fue realizada por el Comité de Selección ni por los Fundadores. Fue hecha por los finalistas y Galardonados/as quienes, entre ellos, eligieron el país que realmente necesita ser ayudado”.

Los cofundadores de Aurora y sus familias, los miembros del Comité de Selección del Premio Aurora, los Héroes y Heroínas Aurora y los Galardonados y Galardonadas durante la Ceremonia del Premio Aurora 2022 en la Isla San Lázaro. Venecia, Italia, 15 de octubre de 2022

Finalmente, de acuerdo con la tradición de Aurora, Isabel Bayrakdarian, el Ensamble Gurdjieff y el Coro de Niños “Piccoli Cantori Veneziani” interpretaron “Pour toi, Arménie”, escrita por el gran Charles Aznavour para recaudar fondos y apoyar a los armenios que fueron afectados por el terremoto de Spitak de 1988. Esto fue seguido por “Erebuni, Yerevan” con Haig Vosgueritchian en el órgano. Las campanas de San Lázaro, repicando como signo de la humanidad que siempre despierta el Premio Aurora, clausuraron la Ceremonia con una nota poderosa.