Dr. Tom Catena - Lauréat du Prix Aurora 2017

L’Initiative Humanitaire Aurora honore l'estimé missionnaire catholique chirurgien pour avoir réveillé la foi en l’humanité.
 
L’Aurora Prize for Awakening Humanity d’1 million de dollars a été décerné ce soir au docteur Tom Catena, un missionnaire catholique d'Amsterdam (État de New York), qui a sauvé des milliers de vies en sa qualité d’unique médecin basé en permanence dans les monts Nuba ravagés par la guerre au Soudan. Décerné par l'Initiative Humanitaire Aurora au nom des survivants du génocide arménien et en reconnaissance envers leurs sauveurs, le prix Aurora, s’est tenu lors d'une cérémonie à Erevan, en Arménie. Tom Catena a été désigné lauréat du Prix Aurora 2017 par plus de 550 candidatures en provenance de 66 pays.
 
George Clooney, acteur oscarisé, co-fondateur de The Sentry et Not On Our Watch, et coprésident du Comité de Sélection du Prix Aurora, a félicité le lauréat en déclarant : "Comme la violence et la guerre permanente menace les esprits des gens et la persévérance, il est important de reconnaître, valoriser et de célébrer des gens comme Tom Catena qui aide non seulement de façon désintéressée les autres à survivre, mais aussi à prospérer. Tom Catena est un modèle pour nous tous, il est un nouvel exemple de personnes sur le terrain qui font vraiment la différence. "
 
Le Dr. Catena recevra un Prix de 100 000 dollars et aura l’opportunité de poursuivre le cycle de dons en désignant pour un Prix de 1 million de dollars les organisations de son choix. Le Dr. Catena remettra le Prix à trois organisations :
 
African Mission Healthcare Foundation (AMHF), Etats-Unis
Catholic Medical Mission Board (CMMB), Etats-Unis

Aktion Canchanabury, Allemagne
 
Depuis neuf ans, le Docteur Catena est disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 à l’hôpital Mother of Mercy pour prendre soin des 750 000 habitants des Monts Nuba, victimes de la guerre entre le gouvernement soudanais et le Mouvement populaire de libération du Soudan.
 
Certains de ses patients marchent à pied jusqu’à sept jours durant pour bénéficier de ses soins. La plupart des cas qu’il soigne, sont des blessures causées par les bombardements, ou des fractures osseuses, la malnutrition et le paludisme. Le Docteur Catena effectue en moyenne plus d’un millier d’opération chaque année. 
 
Après avoir été désigné lauréat du prix Aurora 2017, le Dr Catena a déclaré : « Défendre l'humanité n'est pas une question. Il est possible de résister à l'obscurité et d'aider nos communautés à reconnaître que l'humanité partagée peut mener à un avenir plus radieux. Je me sens tellement honoré et inspiré de pouvoir continuer à œuvrer pour un monde meilleur ".
 
"Le Docteur Catena est une source d'inspiration pour tous ceux qui ont été jusqu’à douter de l'humanité. Bravant d’énormes injustices et de sacrifices, il a consacré sa vie à faire en sorte que la prochaine génération ait un avenir meilleur ", a déclaré Vartan Gregorian, président de la Carnegie Corporation de New York, cofondateur de l'Initiative Humanitaire Aurora (IHA) et membre du Comité de sélection du Prix Aurora. "Son dévouement et son service envers les autres est une source d'inspiration pour tous, et nous espérons que les personnes qu'il a sauvés continueront le cycle de reconnaissance en devenant à leur tour eux-mêmes des sauveurs ".
 
Des personnalités humanitaires de premier plan et des membres du Comité de Sélection du Prix Aurora, à l’instar de Gareth Evans, Hina Jilani, Leymah Gbowee, Ernesto Zedillo et Vartan Gregorian, ont participé à la célébration du lauréat du Prix Aurora 2017.
 
La Docteur Catena a été félicité par Marguerite Barankitse, lauréate du premier Prix Aurora en 2016, pour son engagement inlassable à restaurer la dignité des enfants et l'espoir. En sa qualité de fondatrice de Maison Shalom et de l'Hôpital REMA au Burundi, elle a déclaré : «Le Prix Aurora est si important pour maintenir l'espoir vivant pour les gens du monde entier et je suis fière d'être accompagnée d'un modèle si humble et réel que le Docteur Catena. J'applaudis ses efforts désintéressés pour donner de l'amour à tous et je le félicite pour ce Prix estimé. "
 
Les invités de la cérémonie du Prix Aurora ont également honoré les contributions exceptionnelles des quatre autres finalistes du Prix Aurora 2017: Mme Fartuun Adan et Mme Ilwad Elman, fondatrices du Centre Elman pour la paix et les droits de l'Homme en Somalie; Mme Jamila Afghani, présidente de l'Organisation Noor pour l'éducation et le renforcement des capacités en Afghanistan; M. Muhammad Darwish, médecin à l'hôpital de campagne de Madaya en Syrie et le docteur Denis Mukwege, chirurgien gynécologique et fondateur de l'hôpital Panzi en République Démocratique du Congo.
 
"Le docteur Catena incarne l'esprit du Prix Aurora et nous lui adressons notre plus profonde gratitude ainsi qu’aux personnes et organisations du monde entier qui le soutiennent et l'inspirent à continuer son noble travail en dépit des conditions extrêmement difficiles », a déclaré Ruben Vardanyan, cofondateur de l’IHA et de l’United World College de Dilijan. "Nous sommes honorés de partager son histoire avec tous afin de mettre en lumière la bonne volonté qui existe dans le monde et d'aider les autres à faire partie de notre culture mondiale".
 
La nomination du lauréat du Prix Aurora 2017 a suivi à la publication de l'Index Humanitaire Aurora, second sondage annuel sur l'opinion publique mondiale qui mesure les attitudes à l'égard de la responsabilité humanitaire, l'efficacité de l'intervention humanitaire et les motivations des individus qui les font intervenir au nom des autres. L'indice a constaté que le soutien à l'action humanitaire enregistre une forte baisse et qu'une recrudescence du populisme à l’échelle internationale affecte la perception qu'ont les citoyens des efforts déployés pour aider les réfugiés dans le monde entier.
 
"Nous espérons que les résultats de l'Indice humanitaire Aurora de cette année seront une source d’émulation pour les personnes du monde entier afin qu’elles prennent conscience non seulement de leur capacité à avoir un impact significatif, mais qu’elles soient inspirés à agir sur ce plan", a déclaré Noubar Afeyan, cofondateur de l'Initiative Humanitaire Aurora. «Grâce à l'Initiative Humanitaire Aurora, nous encourageons ceux qui sont touchés par le travail désintéressé du Dr Catena à poser leur propre marque sur le monde en élargissant le cercle des sauveurs et, surtout, celui des survivants. Il est possible pour nous tous de jouer un rôle dans le renouveau de l'espoir en l'humanité ".
 
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