El COVID-19 y sus consecuencias

Los cofundadores de Aurora y el presidente del Comité de Selección participaron de un seminario especial online

El 28 de marzo de 2020, Noubar Afeyan y Rubén Vardanyan, cofundadores de la Iniciativa Humanitaria Aurora y Lord Ara Darzi, presidente del Comité de Selección del Premio Aurora, participaron de un seminario especial dedicado al brote global de COVID-19 que se realizó a través de la plataforma de debate Futures Studio.

Además de los cofundadores de Aurora y el presidente del Comité de Selección, se unieron a la conferencia Arsen Torosyan, ministro de salud de la República de Armenia; el Dr. David Nabarro, enviado especial de la Organización Mundial de la Salud para el COVID-19 y André Andonian, miembro de la Junta de McKinsey & Company Inc. Global. Los panelistas compartieron sus reflexiones sobre como la pandemia en curso afecta varios aspectos de nuestras vidas y debatieron sobre los potenciales desafíos que enfrentará el mundo durante los próximos meses y años.

El debate fue moderado por Rubén Vardanyan, quien saludó a los oradores y participantes y luego le pidió a David Nabarro una breve reseña de la situación de la pandemia, así como una lista de las acciones particulares que se toman o se pueden tomar para contener la situación de manera adecuada.

El Dr. Nabarro advirtió que “hacer proyecciones para el COVID-19 en base a nuestros conocimientos sobre otros virus como el Ébola sería imprudente porque se comportan de manera diferente. A largo plazo, la humanidad tendrá que vivir con este virus, ya que es poco probable que pronto consigamos la inmunidad colectiva. Los países de todo el mundo deben seguir en estado de alerta permanente para suprimir los brotes y tendremos que vivir con eso”. El Dr. Nabarro también agregó que “una fuerte cooperación internacional es crucial, pero puede ser difícil lograrla debido a razones que no tienen nada que ver con el COVID-19”.

En medio del brote global, Aurora recientemente anunció que proporcionará diez dispositivos de ventilación pulmonar a los hospitales de Armenia utilizando los fondos recaudados a través de la campaña #AraratChallenge. Al describir la situación actual del país, Arsen Torosyan, ministro de salud de Armenia, dijo que se vieron obligados a actuar muy rápidamente pero que hasta ahora la respuesta nacional a la crisis de salud ha sido adecuada. También mencionó la importancia del equipamiento idóneo y los esfuerzos para conseguirlos.

“Los médicos y las enfermeras también se infectan, transmiten la enfermedad en el hospital, por lo que el equipo de protección individuales muy importante. Intentamos comprarlos de China, pero hay muchos problemas logísticos debido al cierre de fronteras y otras limitaciones. La comunidad armenia y la diáspora también nos han ayudado, principalmente desde los EE. UU. y aún vemos su apoyo a pesar de que ahora Estados Unidos está en una situación compleja. Lo que hacemos ahora es el control de daños, esencialmente, para el sistema de salud, la economía y otros aspectos. Tenemos que estar preparados para esto a largo plazo”.

Lord Ara Darzi, director del Instituto de Innovación en Salud Global de la Escuela Imperial de Londres y presidente del Comité de Selección del Premio Aurora, trató otro de los tópicos que se ha vuelto común en estos momentos: el miedo y la ansiedad. “Son tiempos desafiantes. El miedo no es un problema que se pueda manejar con facilidad. El virus todavía está en el asiento del conductor, está muy por delante de nosotros, sea lo que sea que estemos tratando de hacer”, dijo Lord Darzi. “Ningún sistema de salud en el mundo, ni siquiera el mejor, tiene la capacidad de atender al 15-20% de la población que padece una enfermedad grave. Lo único que podemos hacer es reducir el pico y aplanar la curva para que, al menos, podamos gestionar la demanda en términos de camas en los hospitales”.

Noubar Afeyan, cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora y CEO de Flagship Pioneering, está muy cerca de la línea de combate contra el COVID-19, ya que Moderna Therapeutics, la compañía de biotecnología que cofundó, actualmente trabaja en el desarrollo de la vacuna para el nuevo virus. “Esto es nada menos que una guerra biológica global. Esto no es biológico en el sentido de que fue hecho por el hombre, sino que, en gran medida, es una guerra abierta. Esta situación tiene prioridad”, dijo y agregó que el desarrollo de la vacuna “no es una competencia entre las diferentes compañías o diferentes enfoques. Esto es, básicamente, una competencia entre nosotros y el virus”.

Finalmente, Noubar Afeyan trazó algunos paralelismos entre la crisis que enfrenta la humanidad en este momento y los eventos traumáticos que los armenios han vivido hace más de un siglo. “Los instintos de supervivencia que tenemos todos serán esenciales para hacer que esta batalla sea posible. El optimismo cauteloso de que no tenemos que renunciar es familiar para muchos de nosotros, quienes en nuestras propias historias familiares hemos tenido que pasar por una lucha. Cualquiera que piense que esto es solo una pesadilla y en el momento en el que nos despertemos volveremos a lo que era antes, me temo que estará muy decepcionado”, dijo.

André Andonian, miembro de la Junta de McKinsey & Company Inc. Global, lamentó que los expertos no tengan información para dar una respuesta definitiva a las preguntas que el mundo les hace, pero confirmó que su compañía, entre otras, “mira los hechos y desarrolla diferentes escenarios. Estos se basan en salvaguardar vidas, salvar medios de vida, la forma de generar valor, tener empleos, etc. Cada crisis es una oportunidad. Primero, necesitamos sobrevivir a esto y eso va para los individuos, los gobiernos y los países. Segundo, ¿cuándo es el momento adecuado para volver al trabajo? Tenemos que pensar en eso y poner en marcha la economía. Pero el futuro no se verá igual”.

Para resumir el debate, el inversionista de impacto y empresario social y cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora, Rubén Vardanyan, dijo: “Lamentablemente, uno de los desafíos que enfrentamos es que las personas no saben con qué deben tener cuidado primero. Porque es una tormenta perfecta cuando existen tantos problemas y necesitan ser resueltos. Una cosa será importante: realmente hablar entre nosotros, compartir experiencias. Personas de todo el mundo están dispuestas a compartir sus conocimientos, compartir sus experiencias para ayudar a los demás”.  

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