Jóvenes Aurora 2019: Los tres finalistas

Es un placer anunciar que, luego de un proceso muy competitivo que involucra proyectos iniciados por estudiantes de todas las escuelas y colegios de UWC y la Academia Africana de Liderazgo, los tres equipos cuyos proyectos fueron seleccionados para la etapa final son: Cocinas sin Humo de UWC África Oriental, Precioso Plástico de UWC Pearson College y Voces Jóvenes de UWC Atlantic College. Felicitamos a los tres equipos mientras se preparan para presentar sus proyectos durante el Foro Aurora Inaugural en Armenia, el 18 de octubre.

En la tercera edición de Aurora Joven (anteriormente denominado “Proyecto Humanitario Aurora para Escuelas y Colegios UWC), las ideas innovadoras y los planes presentados por todos los equipos que compitieron demostraron el entusiasmo de los estudiantes para lidiar con los desafíos humanitarios que enfrentan en los alrededores de sus respectivas escuelas. El fortalecimiento de este espíritu humanitario fue el principio fundamental detrás de la fundación de la Iniciativa Humanitaria Aurora que, en representación de los sobrevivientes del Genocidio Armenio y como gratitud hacia sus salvadores, estableció una serie de programas que empoderan a quienes ofrecen ayuda y esperanzas a las personas que necesitan ayuda humanitaria urgente, en todo el mundo. Entre estos programas se encuentra Aurora Joven que fomenta, muestra y apoya los proyectos realizados por los estudiantes que abordan cuestiones humanitarias concretas y ofrecen soluciones a través de enfoques innovadores y sustentables. El año pasado, la ronda final del Proyecto Humanitario Aurora para Escuelas y Colegios UWC se llevó a cabo el 8 de junio en TUMO Center for Creative Technologies en Ereván, Armenia. Luego de un proceso de selección altamente competitivo, la presentación final tuvo lugar durante la Programación Adicional de los Diálogos Aurora y el proyecto HOPE de UWC Changshu China fue elegido como ganador.

Este año, se presentaron catorce proyectos para el premio Aurora Joven por equipos de estudiantes de doce escuelas y colegios UWC y la Academia Africana de Liderazgo. Abordan una amplia gama de problemáticas que van desde la migración hasta la salud menstrual y desde el compromiso cívico entre los jóvenes hasta el apoyo comunitario para los ancianos. Los proyectos presentados fueron tutoreados y evaluados por varios activistas humanitarios y emprendedores experimentados, siguiendo siete criterios fundamentales: creatividad, sustentabilidad, calidad de investigación, impacto, compromiso, autorreflexión y formato. Estos criterios buscan garantizar que los proyectos sean establecidos con el fin de lograr un impacto a largo plazo. Para ayudar a cumplir los objetivos, el jurado le proporciona a cada equipo observaciones detalladas para que, tanto en caso de pasar a la etapa final en Armenia como no, cada proyecto pueda prosperar. Por lo tanto, si bien cada equipo elige un tema específico, juntos aprenden habilidades para lograr un cambio humanitario mayor.

Dos miembros del jurado, Colin Habgood, a su vez miembro de la junta internacional de UWC y cofundador de GoMakeDifference e Ivana Stilum, exalumna de UWC y miembro del consejo internacional de UWC, consideran que son muy valiosas las oportunidades que ofrece Aurora Joven a los estudiantes que participan para perfeccionar y desarrollar sus habilidades para convertirse en los futuros generadores del cambio. Como señala Colin, “esta oportunidad de desarrollo es, quizás, aún más importante que el cambio que sus proyectos representan en este momento”. Ivana agrega: “Gracias a la Iniciativa Humanitaria Aurora por sacar lo mejor de estos estudiantes y por prepararlos para convertirse en los futuros líderes en la búsqueda de soluciones sustentables para los problemas de nuestro mundo”.

Los equipos finalistas de UWC África Oriental de Tanzania, UWC Pearson College de Canadá y UWC Atlantic College del Reino Unido, se preparan para presentar sus proyectos ante el jurado final en el primer Foro Aurora que se llevará a cabo el 18 de octubre en UWC Dilijan, en Armenia. El equipo ganador recibirá $4.000 para poder desarrollar su proyecto, mientras que los otros dos equipos finalistas recibirán $500 cada uno.

Los tres finalistas son:

UWC África Oriental, con Cocinas sin Humo

Impulsado por el objetivo de reducir y eliminar los efectos dañinos del humo que se genera en las comunidades indígenas de las tribus chagga y maasai en Moshi, Kilimanjaro, el equipo de Cocinas sin Humo ha establecido un plan para obtener estufas que funcionan con combustible ecológico, de manera sustentable, libre de humo, de bajo costo y de alta calidad. El potencial de impacto que tiene este proyecto ha sido elogiado por el panel ya que ofrece abordar las causas fundamentales de un problema humanitario crítico. Sus efectos también traerán beneficios sociales y también para la salud, ya que reducirá las instancias de enfermedades respiratorias crónicas y la cantidad de tiempo que las mujeres pasan cada día recolectando leña y poder, de esta manera, dedicarle más tiempo a la generación de ingresos para sí mismas. Con el financiamiento de la Iniciativa Humanitaria Aurora, el equipo de Cocinas sin Humo espera poder generar un impacto directo que alcanzará a cientos de familias y generar aún más conciencia sobre el peligro del humo.

UWC Pearson College, con Precioso Plástico

Inspirados por una clase de Ciencias Marinas en la que el equipo participó de la limpieza de una playa, el equipo de Precioso Plástico se encontró, cara a cara, con la necesidad crítica de prácticas adecuadas de reciclaje y, al mismo tiempo, se sintió desalentado por la falta de acción en la comunidad para abordar este problema. El resultado fue un plan para construir una pequeña planta de reciclaje en el campus. A largo plazo, la planta será mantenida por los estudiantes de Precioso Plástico CAS, mientras que los materiales que produzca se venderán para generar ganancias y lograr financiar el proyecto.  Al describir su pasión por el proyecto, el equipo explica que “no podríamos vivir con la misión de UWC de crear un futuro más sustentable al saber que habitualmente se tiran toneladas de plástico en nuestra escuela. Incluso si nuestro proyecto no puede resolver el problema más amplio de los desechos plásticos, realmente creemos que puede acercar a Pearson un paso más hacia nuestro objetivo final de un futuro sustentable y estaríamos muy orgullosos si Pearson también puede ser un ejemplo para otras escuelas y colegios en este tema”.

Voces Jóvenes, con UWC Atlantic College

El equipo de Voces Jóvenes llegó a la conclusión que la falta de compromismo cívico entre los jóvenes en Gales da lugar a una serie de problemas sociales, incluyendo la profundización de la desigualdad, la exclusión social y una cultura de la acusación. Tal como lo señala el equipo: “en esencia, nuestro proyecto encarna nuestra creencia de que cada joven debe participar, efectivamente, en la sociedad en su capacidad como ciudadano”. El equipo se propuso diseñar un programa de educación cívica dirigido a sus pares de 13 a 18 años, con el objetivo de transmitir todo lo que han aprendido en UWC para ayudar a otros jóvenes a ser ciudadanos comprometidos y compasivos del mañana y, al mismo tiempo, cerrar la brecha que descubrieron en la conciencia cívica de los adolescentes de diferentes entornos socioeconómicos. Como miembro del equipo, Allegra Nesbitt-Jerman de Canadá, reflexiona: “Para mí, este proyecto ha sido una oportunidad inspiradora para actuar y compartir las lecciones que he aprendido sobre la responsabilidad política con mis compañeros”.

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Los tres equipos presentarán sus proyectos durante el Foro Aurora inaugural en Armenia, el 18 de octubre
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