Dr. Tom Catena - Galardonado con el Aurora Prize 2017

La Iniciativa Humanitaria Aurora distinguió al prestigioso cirujano de la Misión Católica por recuperar la fe en la humanidad.
 
El premio Prize for Awakening Humanity de U$S 1 millón, fue entregado esta noche al Dr. Tom Catena, un misionero católico de Ámsterdam, Nueva York, quien ha salvado miles de vidas siendo el único médico con residencia permanente en las montañas de Nuba, la región azotada por la guerra de Sudán. El Premio Aurora, concedido por la Iniciativa Humanitaria Aurora en representación de los sobrevivientes del Genocidio Armenio y como gratitud hacia sus salvadores, fue anunciado en una ceremonia realizada en Ereván, Armenia. Catena fue seleccionado como el Galardonado con el Premio Aurora entre más de 550 nominaciones enviadas desde 66 países. 
 
George Clooney, el actor ganador del Premio de la Academia, cofundador de las organizaciones The Sentry y Not On Our Watch y copresidente del Comité de Selección del Premio Aurora, felicitó al Galardonado y dijo, “Mientras que la violencia y la guerra continúen amenazando el ánimo y la perseverancia de las personas, es importante reconocer, apoyar y homenajear a las personas como Dr. Tom Catena, quienes de forma desinteresada, ayudan a otras personas no sólo a sobrevivir, sino también a prosperar. Dr. Tom Catena es un modelo a seguir para todos nosotros y otro ejemplo más de que las personas pueden marcar una diferencia”. 
 
El Dr. Catena recibirá la suma de U$S 100.000 y tendrá la oportunidad única de continuar con el ciclo de contribuciones al donar el premio de U$S 1.000.000 a las organizaciones escogidas por él. El Dr. Catena donará el premio a las siguientes organizaciones:
 
Fundación de Atención Médica de la Misión Africana (AMHF, por sus siglas en inglés, African Mission Healthcare Foundation), EEUU
Consejo de la Misión Médica Católica (CMMB, por sus siglas en inglés, Catholic Medical Mission Board), EEUU
Aktion Canchanabury, Alemania
 
Durante los últimos nueve años, el Dr. Catena ha estado de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana en el Hospital Católico Mother of Mercy, donde atiende a más de 750.000 ciudadanos de Nuba, en medio de una guerra civil entre el Gobierno de Sudán y el Movimiento de Liberación del Pueblo Sudanés. Muchas veces, los pacientes llegan al hospital tras caminar hasta siete días, para poder recibir un tratamiento para las lesiones causadas por ataques con bombas o dolencias que van desde fracturas óseas, hasta desnutrición y malaria. Se estima que el Dr. Catena realiza más de mil operaciones cada año. 
 
Tras ser elegido como el Galardonado con el Premio Aurora 2017, el Dr. Catena dijo; “Defender la humanidad no es la cuestión. Es posible resistir ante la oscuridad y ayudar a nuestras comunidades a reconocer que la humanidad compartida puede llevarnos a un futuro más brillante. Me siento tan honrado y me siento inspirado a continuar trabajando en pos de un mundo mejor”.
 
“El Dr. Catena es una inspiración para cualquier persona que haya dudado alguna vez de la humanidad. A pesar de la enorme injusticia y el sacrificio, ha dedicado su vida a asegurar que la próxima generación tenga un mejor futuro”, dijo Vartan Gregorian, presidente de Carnegie Corporation de Nueva York, cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora (IHA) y miembro del Comité de Selección del Premio Aurora. “Su dedicación y servicio hacia los demás es una inspiración para todos y esperamos que las personas a las que ha salvado continúen con el ciclo de la gratitud al convertirse, ellos mismos, en salvadores”. 
 
Entre las figuras humanitarias internacionales estuvieron presentes en la ceremonia del Premio Aurora, los miembros del Comité de Selección del Premio Aurora, Gareth Evans, Hina Jilani, Leymah Gbowee, Ernesto Zedillo y Vartan Gregorian.
 
Marguerite Barankitse, la Galardonada con el Premio Aurora 2016 por su incansable compromiso de restaurar la dignidad y la esperanza para los niños y fundadora de Maison Shalom y el Hospital Rema en Burundi, felicitó al Dr. Catena: “El Premio Aurora es muy importante para mantener la esperanza viva para las personas alrededor del mundo y estoy orgullosa de que una persona que es un ejemplo a seguir, como el Dr. Tom Catena, haya llegado hasta aquí. Aplaudo sus esfuerzos desinteresados de entregar amor a todos y lo felicito por este prestigioso premio”.
 
Los invitados que asistieron a la Ceremonia del Premio Aurora también homenajearon  las excepcionales contribuciones de los otros cuatro finalistas del Premio Aurora 2017:  Fartuun Adan e Ilwad Elman, fundadoras de Centro Elman para la Paz y los Derechos Humanos en Somalia; Jamila Afghani, Presidenta de la Organización Noor para el Desarrollo Educativo y de Capacidades, en Afganistán; Muhammad Darwish, médico del Hospital de Madaya en Siria y Dr. Denis Mukwege, ginecólogo cirujano y fundador del Hospital Panzi en la República Democrática del Congo.   
 
“El Dr. Catena personifica el espíritu del Premio Aurora y le expresamos nuestra gratitud más profunda a él, a las personas y a las organizaciones de todo el mundo que lo apoyan e inspiran para continuar su notable trabajo, a pesar de las condiciones inmensamente difíciles”, dijo Rubén Vardanyan, cofundador de la IHA y United World College de Dilijan. “Nos sentimos honrados por compartir su historia con el mundo para, de esta forma, iluminar la buena voluntad que existe en el mundo, para que de esta forma, ayudar a los demás se convierta en parte de nuestra cultura global. 
 
La selección del  Galardonado con el Premio Aurora se realizó después de dar a conocer el Índice Humanitario Aurora, el segundo sondeo de opinión pública que mide la postura de las personas respecto a la responsabilidad humanitaria, la eficacia de la intervención humanitaria y las motivaciones de la gente para intervenir en nombre de los demás. El Índice reveló que el apoyo a la asistencia humanitaria se encuentra en un fuerte declive y que el ascenso del populismo en el mundo afecta la percepción del público sobre los esfuerzos realizados para ayudar a los refugiados alrededor del mundo. 
 
“Esperamos que las conclusiones del Índice Humanitario Aurora de este año sirvan como motivación para que las personas no solo comprendan que tienen una capacidad de impacto muy significativa, sino que también se sientan motivados a actuar en consecuencia”, dijo Noubar Afeyan, cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora. “A través de la Iniciativa Humanitaria Aurora, alentamos a aquellas personas que se sintieron conmovidas por el trabajo desinteresado del Dr. Tom Catena, a que dejen su propia marca en el mundo expandiendo el círculo de salvadores y, lo más importante, de los sobrevivientes. Es posible que todos nosotros podamos desempeñar un rol para renovar la esperanza en la humanidad”. 

 

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